นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยสเตอร์ลิง ในสก็อตแลนด์ ศึกษาผลกระทบจากการโหม่งลูกฟุตบอลด้วยศีรษะและพบว่า ทันทีที่โหม่งลูกฟุตบอล การทำงานของสมองเปลี่ยนไปในระดับเล็กน้อยแต่ก็มีนัยสำคัญ

งานวิจัยชิ้นนี้ได้รับการเผยแพร่ในวารสารวิชาการ EBioMedicine แล้ว โดยเป็นงานวิจัยชิ้นแรกที่มีการศึกษาการเปลี่ยนแปลงของสมองเมื่อศีรษะต้องโหม่งลูกฟุตบอลทุก ๆ วันต่อเนื่อง ซึ่งจะแตกต่างกับกรณีที่ศีรษะได้รับการกระแทกอย่างรุนแรงเพียงครั้งเดียว

ในการศึกษาครั้งนี้ อาสาสมัครที่เป็นนักฟุตบอลจะต้องโหม่งลูกฟุตบอลทั้งหมด 20 ครั้ง โดยลูกจะยิงมาจากเครื่องยิงลูกฟุตบอลโดยใช้ความเร็วระดับเดียวกับที่ยิงมาจากลูกเตะมุม จากนั้น นักวิทยาศาสตร์ทำการทดสอบการทำงานของสมองและความจำ

นักวิจัย พบว่า การทำงานของสมองลดลงไปแม้เพียงแค่ครั้งเดียวที่โหม่งลูกฟุตบอล นอกจากนี้ คะแนนการทดสอบความทรงจำยังลดลงไป 41 ถึง 67 เปอร์เซ็นต์ ซึ่งจะมีผลกระทบไปยาวนานถึง 24 ชั่วโมง

แต่การเปลี่ยนแปลงในสมองนี้เป็นเพียงแค่ชั่วคราวหรือไม่ ผลกระทบในระยะยาวของการโหม่งลูกฟุตบอลต่อสมองจะเป็นอย่างไรนั้น ยังคงต้องมีการศึกษาต่อไป

ทั้งนี้ ฟุตบอล เป็นกีฬาที่ได้รับความนิยมทั่วโลก มีคนเล่นประมาณ 250 ล้านคน และมักจะมีการโหม่งลูกฟุตบอลอยู่ในเกมเสมอ ๆ จุดประกายให้ ดร.แม็กดาเลนา เลตสวาร์ต แห่งมหาวิทยาลัยสเตอร์ลิง เข้ามาศึกษาเรื่องนี้

"ในขณะที่หลายคนเริ่มห่วงว่าการโหม่งฟุตบอลจะมีผลกระทบกับสมองหรือไม่ เราอยากจะดูว่าสมองจะมีการตอบสนองทันทีที่โหม่งลูกฟุตบอลหรือไม่ เราพบว่าผลที่ได้กับนักฟุตบอลสมัครเล่นกับนักฟุตบอลอาชีพไม่แตกต่างกัน คือ สมองจะมีการทำงานลดลงไปในทันทีที่โหม่งลูกฟุตบอล และคะแนนการทดสอบความจำก็ลดลงอย่างมีนัยสำคัญทันที"

"แม้การเปลี่ยนแปลงนี้จะเป็นการเปลี่ยนแปลงระยะสั้น แต่เราก็เชื่อว่ามันมากพอที่จะมีผลกระทบกับสุขภาพของสมองโดยรวม โดยเฉพาะหากเราต้องโหม่งซ้ำแล้วซ้ำเล่าในขณะเล่นฟุตบอล ทุกวันนี้หลายคนทั่วโลกเล่นฟุตบอลกัน และเราจำเป็นจะต้องรับรู้เรื่องผลกระทบกับการโหม่งฟุตบอลเอาไว้"

อ้างอิง: University of Stirling. (2016, October 23). Heading a soccer ball causes instant changes to the brain. ScienceDaily. Retrieved October 29, 2016 from www.sciencedaily.com/releases/2016/10/161023154804.htm

งานวิจัย: Thomas G. Di Virgilio, Angus Hunter, Lindsay Wilson, William Stewart, Stuart Goodall, Glyn Howatson, David I. Donaldson, Magdalena Ietswaart. Evidence for Acute Electrophysiological and Cognitive Changes Following Routine Soccer Heading. EBioMedicine, 2016; DOI:10.1016/j.ebiom.2016.10.029